Mat & Klimat

Brasilien har försvagat miljölagarna under pandemin

Reglerna för bekämpningsmedel har luckrats upp och återplantering av träd är inte längre obligatoriskt. Det är några av de över 50 lagförändringar som gjorts på miljöområdet under pandemin (Foto: Raphael Noguiera, Unsplash)

15 mars 2021

Medan världens blickar varit fokuserade på coronapandemin har Brasiliens regering drivit igenom en mängd lagändringar som innebär ett försvagat miljöskydd. Det visar en ny studie.

Sedan Jair Bolsonaro tillträdde som president i januari 2019 har den brasilianska regeringen godkänt 57 lagförändringar som i praktiken innebär ett minskat miljöskydd, enligt den nya studien som publicerats av tidskriften Biological Conservation. Nästan hälften av förändringarna drevs igenom mitt under pandemin – mellan mars och september förra året.

Studien bygger på uppgifter från en tidskrift som rapporterar om alla förändringar av Brasiliens lagar.

Forskarna har även granskat de uppgifter om skogsskövling som Brasiliens rymdforskningsinstitut, INPE, rapporterar om, samt siffrorna över bötesbelopp för illegal timmerfällning som miljömyndigheten IBAMA utfärdar.

Enligt studien har bötesutbetalningarna minskat drastiskt under den granskade perioden, trots att avskogningen har ökat.

 

De passar på medan världen är upptagen av pandemin

Siffror från INPE visar att skogsskövlingen i Amazonas ökade med drygt nio procent mellan augusti 2019 och fram till juli 2020, jämfört med föregående år. Det innebär den högsta avskogningen sedan 2008.

Bland de lagförändringar som genomförts lyfter rapportförfattarna fram att ett stort antal bekämpningsmedel har blivit klassade som mindre skadliga än tidigare. En annan förändring innebär att det inte längre är obligatoriskt att återställa all skog som fällts på skyddad mark, även i de fall där den avverkats illegalt.

Biologen Erika Berenguer, som är en av författarna till studien och arbetar vid Oxfords och Lancasters universitet, säger att det inte är förvånande att miljöskyddet har försvagats under den nuvarande regeringen.

I april förra året uppges miljöminister Ricardo Salles vid ett ministermöte ha sagt att lagarna skulle försvagas så mycket som möjligt, eftersom medierna var så upptagna att rapportera om covid-19.

Erika Berenguer menar dock att det är förvånande att förändringarna har genomförts inom så många olika områden. Det handlar om allt ifrån en minskad användning av biodiesel till att ge klartecken för gruvdrift redan innan verksamheter godkänts av berörda myndigheter, till utnämningen av tidigare militärer till höga befattningar på miljömyndigheter.

Meghie Rodrigues/ IPS

 

Se även: Kritiserat frihandelsavtal kan ännu bli av

Se även: Småskalig elproduktion stärker fattiga i Brasilien

 

Fler artiklar av denna författare