Mat & Klimat

Ökande vattenbrist hotar Brasiliens befolkning

Ändlösa odlingar av sojabönor breder ut sig stora delar av Mato Grosso, liksom i flera andra brasilianska delstater. Foto: Mario Osava/IPS

21 maj 2021

På senare år har flera brasilianska storstäder tvingats införa vattenransonering – och i de nordöstra delarna har fattigdomen förvärrats av återkommande torkor. Det gigantiska landet är beroende av den nederbörd som delvis genereras av de stora skogar som skövlas.

– Regnen är avgörande, våra floder och bäckar skulle inte räcka för den bevattning som behövs, säger Dirceu Dezem som är ordförande för ett förbund för markägare i Tapurah, som ligger i den nordliga delstaten Mato Grosso.

I det här området odlas enorma mängder sojabönor, men också majs och bomull.

Dirceu Dezem menar att nederbörden inte har minskat på senare år. Elproducenterna som är beroende av flodernas vattenflöden är dock av en annan uppfattning. De varnar för minskande nivåer i kraftverksdammarna – och hävdar att detta beror på en minskande nederbörd i hela landet.

Och när vattenmängderna minskar får elbolagen i stället gå över till kraftverk drivna av fossila bränslen, vilket både leder till dyrare el och ökande utsläpp.

 

Drabbar flera storstäder

Flera av landets storstäder har på senare år fått allt större problem med vattentillgången. São Paulo, med en befolkning på 22 miljoner invånare, och Brasília, har vid flera tillfällen drabbats av svår vattenbrist på senare år. Och i Curitiba, en stad med 3,7 miljoner invånare, infördes en fortfarande pågående vattenransonering 2019.

Nästan alla regioner i landet har under de senaste 20 åren drabbats av allt svårare och mer ihållande torkor. Det uppger forskaren Ana Paula Cunha vid statliga Cemaden, ett center för övervakning av naturkatastrofer.

De storskaliga jordbruken i Mato Grosso får delvis sin nederbörd från de moln som bildas i Amazonas regnskogar, förklarar forskaren José Marengo, som också arbetar för Cemaden. Om det systemet skulle sluta fungera skulle nederbörden halveras – vilket redan skett i området Pantanal, som har drabbats av enorma skogsbränder under de senaste två åren.

– De torra perioderna tycks bli mer intensiva, längre och varmare, vilket försenar nederbörden och ökar riskerna för bränder, säger José Marengo.

Han påpekar att Amazonas skogar samlar enorma volymer vatten och genererar tre fjärdedelar av den lokala nederbörden – och även transporterar stora mängder fukt till andra delar av landet.

Ana Paula Cunha säger att även andra skogsområden, som den som ligger mot kusten mot Atlanten och busklandskapet Caatinga, har utsatts för skövling – vilket i sin tur både lett till minskad nederbörd och högre temperaturer. Hon påpekar att stigande temperaturer i sin tur förvärrar vattenbristen eftersom avdunstningen ökar.

– Skogarna bidrar till att bibehålla vattencykler, producerar mer nederbörd och hålla nere de lokala temperaturerna, säger hon.

Mario Osava/ IPS

 

Se även: Forskare: Vattenfrågan nyckeln till fred runt Tchadsjön

Se även: Vattenfrågan avgörande för den framtida tillgången på mat

Fler artiklar av denna författare

SENASTE NYHETERNA

Klimat
IPS Inter Press Service

Urfolken – naturens underskattade väktare

Experter brukar påminna om att världens ursprungsfolk har en helt avgörande roll för skyddet av den biologiska mångfalden. Men deras insatser får sällan den uppskattning de förtjänar.

Djurrätt
Niclas Malmberg

Fortsatt ekonomiskt stöd till djurindustrin

Regeringen fortsätter att ösa pengar till olika samhällssektorer, motiverat med kriget i Ukraina. Näst i tur är lantbruksföretagen, där det tidigare beslutade stödpaketet på 800 miljoner kronor till dieselanvändare och 300 miljoner till gris- och fågelindustrin, nu föreslås kompletteras med ytterligare stödpaket på drygt 2 miljarder kronor, efter en överenskommelse med Centerpartiet.

Hälsa
Göran Hådén

Klimatkrisen största säkerhetspolitiska hotet?

Det sägs att en fjärils vingslag i Amazonas kan starta en storm i Europa. I vår naturligt komplexa värld har dessutom mänskligheten själva byggt system som gör enskildas globala påverkan större än någonsin, som hur vår dagliga mat påverkar vårt klimat.

Klimat
IPS Inter Press Service

Mexiko väljer fossilgas framför gröna energikällor

Den gröna energiomställningen har avstannat i Mexiko sedan Andrés Manuel López Obrador kom till makten för tre år sedan. Trots landets stora potential att utvinna gröna energikällor har regeringen valt att fortsätta satsa på fossila bränslen i stället.

Debatt
Carl Einerfors

Varför är jag orolig för mina barns framtid i Sverige?

För den som tycker att det var besvärande med flyktingströmmarna vi sett den senaste åren så var det bara en lätt vindpust mot den storm som väntar. De geopolitiska spänningar som kommer av detta kan bara resultera i storskaliga krig om resurser och beboelig mark, både inom och mellan länder…