Mat & Klimat

Ökande vattenbrist hotar Brasiliens befolkning

Ändlösa odlingar av sojabönor breder ut sig stora delar av Mato Grosso, liksom i flera andra brasilianska delstater. Foto: Mario Osava/IPS

21 maj 2021

På senare år har flera brasilianska storstäder tvingats införa vattenransonering – och i de nordöstra delarna har fattigdomen förvärrats av återkommande torkor. Det gigantiska landet är beroende av den nederbörd som delvis genereras av de stora skogar som skövlas.

– Regnen är avgörande, våra floder och bäckar skulle inte räcka för den bevattning som behövs, säger Dirceu Dezem som är ordförande för ett förbund för markägare i Tapurah, som ligger i den nordliga delstaten Mato Grosso.

I det här området odlas enorma mängder sojabönor, men också majs och bomull.

Dirceu Dezem menar att nederbörden inte har minskat på senare år. Elproducenterna som är beroende av flodernas vattenflöden är dock av en annan uppfattning. De varnar för minskande nivåer i kraftverksdammarna – och hävdar att detta beror på en minskande nederbörd i hela landet.

Och när vattenmängderna minskar får elbolagen i stället gå över till kraftverk drivna av fossila bränslen, vilket både leder till dyrare el och ökande utsläpp.

 

Drabbar flera storstäder

Flera av landets storstäder har på senare år fått allt större problem med vattentillgången. São Paulo, med en befolkning på 22 miljoner invånare, och Brasília, har vid flera tillfällen drabbats av svår vattenbrist på senare år. Och i Curitiba, en stad med 3,7 miljoner invånare, infördes en fortfarande pågående vattenransonering 2019.

Nästan alla regioner i landet har under de senaste 20 åren drabbats av allt svårare och mer ihållande torkor. Det uppger forskaren Ana Paula Cunha vid statliga Cemaden, ett center för övervakning av naturkatastrofer.

De storskaliga jordbruken i Mato Grosso får delvis sin nederbörd från de moln som bildas i Amazonas regnskogar, förklarar forskaren José Marengo, som också arbetar för Cemaden. Om det systemet skulle sluta fungera skulle nederbörden halveras – vilket redan skett i området Pantanal, som har drabbats av enorma skogsbränder under de senaste två åren.

– De torra perioderna tycks bli mer intensiva, längre och varmare, vilket försenar nederbörden och ökar riskerna för bränder, säger José Marengo.

Han påpekar att Amazonas skogar samlar enorma volymer vatten och genererar tre fjärdedelar av den lokala nederbörden – och även transporterar stora mängder fukt till andra delar av landet.

Ana Paula Cunha säger att även andra skogsområden, som den som ligger mot kusten mot Atlanten och busklandskapet Caatinga, har utsatts för skövling – vilket i sin tur både lett till minskad nederbörd och högre temperaturer. Hon påpekar att stigande temperaturer i sin tur förvärrar vattenbristen eftersom avdunstningen ökar.

– Skogarna bidrar till att bibehålla vattencykler, producerar mer nederbörd och hålla nere de lokala temperaturerna, säger hon.

Mario Osava/ IPS

 

Se även: Forskare: Vattenfrågan nyckeln till fred runt Tchadsjön

Se även: Vattenfrågan avgörande för den framtida tillgången på mat

Fler artiklar av denna författare

SENASTE NYHETERNA

Inrikes
Niclas Malmberg

Delade meningar om kött från betande djur ryms inom en hållbar livsmedelskonsumtion

I debatten kring köttindustrins miljöpåverkan framhålls oftast att betande djur är gynnsamt för den biologiska mångfalden. Bland annat är det Naturskyddsföreningens linje i frågan. Men enligt en kanadensiskt studie skulle det kunna vara tvärt om – att mångfalden av djur är sämre i beteslandskap, både vad gäller rovdjur, pollinerande insekter och andra växtätande djur än de som hålls i beteslandskapet.

Inrikes
Niclas Malmberg

Opinion: Stötta ny förnybar elproduktion – inte energislöseri

Under valrörelsen har i alla fall en klimatfråga hettat till – energipolitiken. Men utgångspunkten har varit den motsatta – oro kring stigande elpriser. Det är en oro som populistiska partier gör vad man kan för att rida på, genom att sprida myter om att elpriserna i Sverige är exceptionellt höga, att Sverige importerar el och att det pga elbrist i Sverige till och med nu dras igång oljepannor för att producera el.

Inrikes
Niclas Malmberg

Information om ursprung av kött på restauranger kan införas vid årsskiftet

Sverige lämnar nu in en anmälan till EU-kommissionen med begäran om att få införa nationella bestämmelser gällande ursprungsinformation för kött på restaurang. Detta för att ge restaurangbesökare samma möjlighet som de som köper kött i affärer att kunna få information om köttets ursprung.

Klimat
IPS Inter Press Service

Extrem värme förödande för Kashmirs bönder

Under året har Kashmir drabbats av flera värmeböljor – och effekterna är förödande för lantbrukarna i den konfliktdrabbade nordindiska delstaten. Vattenkällorna sinar och många bönder varnar för en annalkande kris.