Mat & Klimat

Mexiko: Stora kostnader för avsaltning av vatten

Risken för vattenstress är hög i norra Mexiko, och läget förvärras i och med klimatkrisen (Foto: Serenity Mitchell, Unsplash)

6 februari 2021

För att motverka vattenbristen i Mexiko har myndigheterna godkänt ett stort antal anläggningar för avsaltning av havsvatten. Men det är en lösning som både är dyr och har stora miljökonsekvenser, menar experter.

Forskaren Gabriela Muñoz, vid universitetet El Colegio de la Frontera Norte, betonar att den stora fördelen med avsaltningen är att människors tillgång till dricksvatten ökar. Samtidigt säger hon att de stora nackdelarna är att anläggningarna kräver mycket energi – och att detta är särskilt skadligt om den framställs från fossila energikällor.

Dessutom handlar det enligt Gabriela Muñoz om en teknik som är mycket dyr. Ett annat problem är hanteringen av de koncentrerade saltlösningar och annat avfall som anläggningarna ger upphov till – vilket det inte finns några regler för i Mexiko.

– Det vanligaste är att saltlösningen dumpas på stranden. Men vi måste vara försiktiga med hur avfallet hanteras eftersom det är skadligt för ekosystemen. Dessutom saknas det kapacitet för att hantera spillvattnet, säger Gabriela Muñoz till IPS.

 

Storskalig satsning

Under de senaste åren har Mexikos miljömyndigheter gett klartecken för minst 120 nya avsaltningsanläggningar i landet, och fler kan vara på väg att godkännas. De flesta finns i de tre delstater där vattenbristen är som värst.

Sammanlagt beräknas det finns över 400 avsaltningsanläggningar i Mexiko. Detta trots att det har gjorts mycket få studier för att ta reda på vilka miljöeffekter verksamheten har.

År 2019 varnade dock en studie från FN-universitets institut för vatten, miljö och hälsa, för de växande mängderna av koncentrerad saltlösning som avsaltningsanläggningarna ger upphov till. Enligt rapporten kan dessa orsaka allvarliga miljöeffekter.

Enligt Internationella avsaltningsförbundet, IDA, finns det över 18 000 avsaltningsanläggningar i världen i dag – som framställer vatten till över 300 miljoner människor.

Och intresset för tekniken fortsätter att växa, i synnerhet i länder och regioner där vattenbristen är ett tilltagande problem.

 

Förvärras med klimatkrisen

I det stora Mexiko med dess 129 miljoner invånare är vattenbristen främst koncentrerad i landets norra delar. Den framtida risken för så kallad vattenstress är dock hög, enligt alliansen Aqueduct, som består av stater, företag och organisationer. År 2040 kan vattenbristen vara ett problem från hela landets centrala delar och norrut.

Under de senaste fem månaderna har Mexiko dessutom varit utsatt för en mycket svår torka, som anses vara kopplad till klimatkrisen.

Samtidigt är vattenanvändning per person mycket högre i Mexiko än det globala genomsnittet.

Både på nationell och regional nivå har intresset för tekniken med avsaltning av havsvatten ökat i detta land som har långa kuster mot både Atlanten och Stilla havet. Men Gabriela Muñoz menar att det vore bättre att satsa på en klokare användning av de vattenresurser som finns – innan fler avsaltningsanläggningar byggs.

Hon påpekar att det bland annat finns behov av bättre bevattningsanläggningar där läckor åtgärdas och föråldrad teknik byts ut.

– Olika vattenbesparande åtgärder och investeringar i grön infrastruktur, förbättrad lagring av regnvatten och återanvändning av renat vatten är sådant som borde prioriteras först, säger hon.

 

Emilio Godoy / IPS

Fler artiklar av denna författare

SENASTE NYHETERNA

Klimat
Niclas Malmberg

All vegetarisk mat inte så klimatsmart som marknadsföringen låter påskina

WWF listar fyra enkla åtgärder för att äta mer klimatsmart: öka, minska, välj och sluta. Det vi måste öka är att äta mer livsmedel från växtriket. Det vi måste minska är köttkonsumtionen. Det vi måste välja är svenskt, certifierat eller miljömärkt. Det vi måste sluta med är att slänga ätbar mat.

Klimat
IPS Inter Press Service

Utarmade jordar får nytt liv med ekometoder på Kuba

En stor majoritet av de kubanska åkermarkerna anses inte vara tillräckligt bördiga. Samtidigt arbetar allt fler småbönder med att återställa utarmade jordar med hjälp av miljövänliga metoder.

Klimat
IPS Inter Press Service

Torka – ett växande hot mot mänskligheten

Tre fjärdedelar av jordens befolkning riskerar att påverkas av torka 2050 – den typ av naturkatastrof som orsakar flest dödsfall. Det är budskapet i en ny rapport från FN-organet UNCCD.