Mat & Klimat

Digital rådgivning ett lyft för kenyanska bönder

Potatisodlaren Kimani Mwaniki i Elburgon i Kenya arbetar på sin åker, som han tack vare en digital satsning har kunnat plöja med en modern plog som är mer skonsam för marken. Foto: Justus Wanzala/IPS

Fram till nyligen var potatisodlaren Kimani Mwaniki i Kenya hänvisad till de tips han kunde få från en jordbruksexpert som ibland kom på besök. Numera är rådgivningen bara ett par klick bort i hans mobiltelefon.

När Kimani Mwaniki, 33, först hörde talas om en digital utbildning för bönder, tvekade han inte att hoppa på programmet. Målet var att få tillgång till hjälp som skulle kunna utöka hans skördar och därmed förtjänsterna på marknaderna i huvudstaden Nairobi.

Den unge bonden var tidigare beroende av den jordbruksrådgivare som då och då kom på besök och kunde lämna tips om hur han bäst kunde bruka sina fem hektar.

Numera kan dock Kimani Mwaniki med hjälp av en mobiltelefon snabbt få kontakt med både experter och andra bönder, som kan tipsa honom om olika metoder och när han ska odla och skörda sina grödor. Genom tekniken får han även tips om vilka tekniska hjälpmedel som finns, och om var han kan få tag på utrustningen.

Han säger att det har gett honom möjligheter att förbättra sitt jordbruk till låga kostnader – och att hans skördar har blivit betydligt större.

 

Vill stärka småböndernas ekonomi

De lokala myndigheterna står bakom satsningen, som är inriktad på att ge runt tre tusen småbönder möjligheten att förbättra sin konkurrenskraft genom att utveckla sina jordbruk. Genom den får deltagarna även hjälp att analysera sina jordar – genom att de kan skicka in prover som sedan analyseras.

Myndighetsföreträdare säger att målet är att småbönderna ska kunna stärka sina ekonomier, vilket i sin tur även ska utveckla de lokala samhällena som är beroende av jordbruket.

Många småbönder har förhållandevis höga produktionskostnader, men genom satsningen erbjuds bönder även möjlighet att hyra statliga jordbruksmaskiner till låga avgifter.

Kimani Mwaniki berättar att han genom programmet har kunnat hyra in en traktor och modern plog, som inte förstör jorden på samma sätt som traditionella plogar. Nu är förhoppningen att han ytterligare ska kunna öka produktiveten på sin åker.

Stephen Waithaka, som arbetar inom programmet, säger att ett av målen är att ge bönderna en möjlighet att använda sig av modernare maskiner, vilket i sin tur leder till både större och bättre skördar.

 

Digitalisering allt viktigare

Frågan om hur jordbruksmarker sköts har med tiden fått allt större uppmärksamhet. Och enligt Stephen Waithaka kan bönderna genom programmet få den hjälp de behöver för att använda sig av mer hållbara metoder.

Digitaliseringen av jordbruket har blivit en allt viktigare fråga i Kenya, konstaterar Harriet Tergat, som arbetar med frågan inom jordbruksorganisationen FTMA-Kenya.

Hon säger att de digitala tjänsterna har möjligheten att helt omforma jordbruket – bland annat genom att öka effektiviteten och minska böndernas produktionskostnader.

– Tekniken kan användas inom jordbruket även i andra delar av Afrika. Här finns en ung befolkning och de digitala verktygen kan få ett snabbt genomslag tack vare att många har tillgång till mobiltelefoner och internetuppkopplingar. Digitaliseringen ska ses som en möjlighet, inte som ett självändamål, säger Harriet Tergat.

Hennes organisation har bland annat lanserat en mobilbaserad tjänst där personer som äger traktorer kan få kontakt med bönder som är i behov av deras hjälp. Satsningen går under namnet ”Hello Tractor”, och har enligt Harriet Tergat utnyttjats av över 11 000 lokala småbönder.

Justus Wanzala / IPS

 

Se även: Satsning på klimatbyar skyddar mot översvämningar i Indonesien

Se även: Nya regenerativa jordbruksmetoder inger hopp i Kenya

 

 

Se vår intervju med Isaiah Esipisu om kampen mot kolkraften i Kenya här:

Fler artiklar av denna författare

SENASTE NYHETERNA

Inrikes
Niclas Malmberg

Delade meningar om kött från betande djur ryms inom en hållbar livsmedelskonsumtion

I debatten kring köttindustrins miljöpåverkan framhålls oftast att betande djur är gynnsamt för den biologiska mångfalden. Bland annat är det Naturskyddsföreningens linje i frågan. Men enligt en kanadensiskt studie skulle det kunna vara tvärt om – att mångfalden av djur är sämre i beteslandskap, både vad gäller rovdjur, pollinerande insekter och andra växtätande djur än de som hålls i beteslandskapet.

Inrikes
Niclas Malmberg

Opinion: Stötta ny förnybar elproduktion – inte energislöseri

Under valrörelsen har i alla fall en klimatfråga hettat till – energipolitiken. Men utgångspunkten har varit den motsatta – oro kring stigande elpriser. Det är en oro som populistiska partier gör vad man kan för att rida på, genom att sprida myter om att elpriserna i Sverige är exceptionellt höga, att Sverige importerar el och att det pga elbrist i Sverige till och med nu dras igång oljepannor för att producera el.

Inrikes
Niclas Malmberg

Information om ursprung av kött på restauranger kan införas vid årsskiftet

Sverige lämnar nu in en anmälan till EU-kommissionen med begäran om att få införa nationella bestämmelser gällande ursprungsinformation för kött på restaurang. Detta för att ge restaurangbesökare samma möjlighet som de som köper kött i affärer att kunna få information om köttets ursprung.

Klimat
IPS Inter Press Service

Extrem värme förödande för Kashmirs bönder

Under året har Kashmir drabbats av flera värmeböljor – och effekterna är förödande för lantbrukarna i den konfliktdrabbade nordindiska delstaten. Vattenkällorna sinar och många bönder varnar för en annalkande kris.